Ayutthaya, des temples anciens à Kathina

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Wat Phra Si Sanphet
Wat = temple, monastère ; Phra = mot thaï pour Bouddha

 

Un peu d’histoire sur Ayutthaya

Ayutthaya, ce nom ne vous évoque peut-être rien, sauf si vous êtes déjà venus en Thaïlande. Ancienne capitale du royaume de Siam, située à 80 km au nord de Bangkok, elle a été fondée en 1350 par le roi Ramadhipati 1er. Par la suite, la prospérité d’Ayutthaya s’est accrue jusqu’à un million d’habitants ! Sa richesse et sa puissance ont perduré pendant quatre siècles, au moment où l’Europe a étendu son commerce vers l’Asie.

Le déclin de la grande ville arrive une vingtaine d’années avant la révolution française, et c’est Bangkok qui devient la nouvelle capitale de la Thaïlande avec le début de la dynastie de Rama Ier. Aujourd’hui, Rama IX est roi depuis 1950 : il est le chef des armées et de l’état, mais le gouvernement garde le pouvoir.

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Wat Mahathat (XIVe siècle)

Quelques photos d’Ayutthaya

En vrac, on vous offre quelques clichés des nombreux temples d’Ayutthaya où nous avons pu admirer les vestiges de cette ville et nous rendre compte de sa grandeur d’autrefois… Plus ou moins bien restaurés selon les sites, il reste suffisamment de pierres et d’édifices pour se rendre compte de l’ampleur et de la richesse de la ville. Les enfants profitent en plus d’un accès autorisé à de nombreux bâtiments où ils peuvent grimper, explorer, vivre une aventure extraordinaire.

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Viharn Phra Mongkhon Bopith (Bouddha du XVe siècle)

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Wat Phra Si Sanphet (fin XVe siècle)

Wat Rachaburana (début XVe siècle)

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Wat Yai Chai Mongkhon (XIVe siècle)

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IMG_7049Wat Chai Watthanaram

 

Kathina ou la cérémonie de la robe

C’est dans le Wat Phanan Choeng à Ayutthaya (XIVe siècle, avec un Bouddha de 1325) que nous avons, par hasard, assisté à la cérémonie de Kathina ou cérémonie de la robe… Le Bouddha, qu’il abrite, est le plus grand Bouddha assis de Thaïlande (19 m de haut) et il est très vénéré par les thaïlandais d’origine chinoise. Lors de cette cérémonie, les laïc offrent une bande de tissu de couleur safran aux moines et ces derniers ont une nuit pour la transformer en robe. Ici, la coutume veut qu’ils la lancent vers les hommes placés dans la main de la gigantesque statue. Les bandes de tissu sont attachées à une corde, puis sont hissées sur l’épaule du Bouddha. L’autre extrémité du tissu descend vers les fidèles recueillis à ses pieds. Chacun s’en recouvre la tête afin de recevoir la transmission du mérite. Enfin, un moine asperge l’assemblée d’eau, sans doute le moment le plus apprécié des enfants !

Nous n’étions là qu’en simples visiteurs, observant et prenant des photos ; mais plusieurs personnes nous ont invitées à participer et à nous mettre sous les voiles orange avec elles… Et le moine ne s’est pas privé de nous arroser plusieurs fois sous les rires enfantins d’Eléane et Côme !

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2 commentaires sur “Ayutthaya, des temples anciens à Kathina

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