Prochain départ imminent pour les USA…

Il est l’heure du bilan de ces deux mois passés en Amérique Latine…

Nous ne regrettons vraiment pas d’être revenus sur notre projet initial qui avait été abandonné au cours des trois mois d’Asie… Certes, nous avons parcouru de nombreux kilomètres en bus, mais pour beaucoup pendant notre sommeil ; nous avons eu un peu d’inquiétude avant le passage des cols avec les enfants à plus de 4000 mètres ; nous avons été parfois un peu frustrés de ne pas maîtriser mieux la langue espagnole pour pouvoir échanger avec la population et de ne pas approfondir davantage certaines visites qui auraient demandé trop d’attention ou ne présentaient pas un grand intérêt pour les enfants…

Mais au cours de ces quelques semaines, nous avons profité de paysages splendides et insolites,

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(…bon, on arrête, on en a des centaines !)

d’atteindre des altitudes record avec les enfants,

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de découvrir les cultures précolombiennes et de voir la plus vieille momie du monde (-7000 ans),

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de naviguer sur le lac Titicaca et d’explorer ses îles,

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de manger de délicieux avocats et de goûter d’excellents ceviches,

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de s’imprégner des ambiances colorées des marchés,

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IMG_0286 Mercado

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de fêter Pâques et vivre la ferveur des boliviens au cours de la semaine sainte,

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de visiter La Paz, la plus haute capitale du monde en téléphérique,

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de voir des animaux étonnants,

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de passer et de partager beaucoup de temps ensemble en famille ; et tellement d’autres choses, mais nous ne pouvons pas tout écrire et résumer en un article…

Depuis deux ou trois jours, l’automne nous rattrape à Buenos Aire et le temps se dégrade…

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Aujourd’hui, c’était lessive générale, tri dans les cahiers d’école et rangement des sacs.

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Demain, nous ferons nos adieux au continent sud américain. Nous décollons vers de nouvelles aventures ; nous partons explorer les parcs du sud-ouest américain ! Rendez-vous à Los Angeles, notre première escale…

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Buenos Aires : fin de l’aventure en Amérique Latine

L’heure du bilan de l’Amérique Latine est bientôt arrivé, et fera l’objet d’un prochain article.

Depuis Santiago, ce sont quatre pays traversés, 6500 kilomètres, une centaine d’heures de bus, quinze heures de train… Et nous voilà à Buenos Aires !

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Congreso National

Petite pause d’une bonne semaine afin de « se poser » un peu avant le départ pour les Etats-Unis ; dans le confort d’un appartement où nous ne sommes pas obligés de refaire les sacs tous les deux ou trois jours ; où la cuisine, très bien équipée, nous permet de préparer nos repas en toute tranquillité ; où la connexion Internet fonctionne correctement pour « skyper » la famille ; où nous prenons le temps de ne rien faire une journée complète, ce qui ravit les enfants ; où l’automne est digne d’un temps de fin de printemps chez nous !

Au programme : sport, jeux, escalade…

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Petite baignade dans la piscine en haut de l’immeuble ou ski d’été,

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Et de nombreuses visites,

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Une, a particulièrement retenu notre attention : le Cimentario de la Recoleta. Un cimetière qui n’a rien a envié au Père Lachaise ou au cimetière de Montmartre. Il est doté de magnifiques concessions aux tailles impressionnantes… Mais nous y sommes surtout allés pour voir la tombe d’Eva Peron ou « Evita », une icône en Argentine !

Petit cours d’histoire : née en 1919, d’origine modeste, elle épouse Juan Peron en 1945, qui devient peu de temps après président de l’Argentine. Eva a œuvré pour améliorer le statut des femmes (droit de vote obtenu en 1947), a aidé les plus démunis, a créé des écoles, des hôpitaux, a développé une forte activité sociale, ce qui lui a vallu le nom de « Madone des descamisados » (les sans-chemises). Elle est morte d’une leucémie en 1952, mais reste très présente dans l’esprit des argentins même soixante ans après sa mort.

De Salta à Cordoba

Après la Quebrada de Humahuaca (classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco en 2003), nous continuons notre descente vers Buenos Aires.

Petite halte à Salta, le temps d’une chasse aux papillons sur la Plaza 9 de Julio,

IMG_1189 Chasse aux papillons

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… d’une balade au Parque San Martin,

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… et d’une petite ascension du Cerro San Bernardo.

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Et pour Marin, un petit défi : une nuit à la belle étoile sur le balcon. Réussi, même si le réveil par la pluie à 7h30 a été un peu brutal !

IMG_1169 Nuit sur la terrasse

Après Salta, nous traversons une région magnifique, la Quebrada de las Conchas. Quel dommage que nous n’ayons pas notre propre véhicule pour la découvrir ! A chaque virage, le paysage change, les couleurs se mélangent avec une dominante de rouge-rosé ; la géologie est tout simplement exceptionnelle ! Un avant-goût de ce que nous verrons bientôt dans les parcs nationaux de l’ouest américain…

IMG_1195 Terminal bus Salta

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Arrivés à Cafayate, nous optons pour la visite d’un élevage caprin (cf article des Daltons) plutôt que les randos aux prix élevés proposées par les agences de tourisme. Les enfants sont ravis, et nous nous régalons tous avec d’excellents fromages, un goût qu’on avait oublié depuis quelques semaines. Accompagnés pour les parents d’un vin produit à la propriété…

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Le bonheur à l’état pur, il ne nous en faut pas beaucoup pour être heureux. Que des choses simples…

Ah si !… Un petit plongeon dans la piscine ! Ça aussi ça nous manquait ! Le lac Titicaca était vraiment trop froid, et la température à 4000 m était plutôt fraîche.

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On a ressorti les shorts et les Tshirts. Le temps redevient plus clément depuis que nous sommes redescendus en altitude !

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Il y a quatre jours, à 6h du matin, nous avons quitté Cafayate en direction de Tucuman où nous avons patienté lors d’une petite halte « land art »,  jeux et films de huit heures… avant de repartir pour une nuit de bus.

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Au terme de ce long trajet en bus, nous sommes arrivés à Cordoba, deuxième ville de l’Argentine, pour une petite pause de deux jours avant de rejoindre Buenos Aires…

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Nous avons profité d’une visite privée en français de l’Iglesia de la Compana de Jesus et de l’Universidad National. Du coup, nous avons appris plein de petites anecdotes sur ces lieux d’histoire et les enfants ont pu prendre part activement aux visites.

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IMG_0250 Universidad National

Nous avons également été conquis devant l’Iglesia de los padres Capuchinos, mais notre émerveillement a été encore plus grand à l’intérieur tant cette église est impressionnante par sa hauteur et son architecture.

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Mais Cordoba, c’est aussi de grands parcs avec des sculptures étonnantes, une architecture moderne et de grands espaces verts.

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IMG_0390 Parque Sarmiento

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La cordillère des Andes côté Est

Passionnés de géologie, de minéralogie, artistes peintres ou tout simplement voyageurs amoureux de beaux paysages… Venez faire un tour sur l’altiplano de la Bolivie et dans le nord de l’Argentine !

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D’abord, dans la vallée de la Luna, pas celle du Chili, mais celle de La Paz (12 km au sud de la ville) : une vallée en forme de canyon, érodée au fil du temps par l’eau en d’énormes pics avec un petit air de « cheminées des fées »…

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La descente de la Bolivie vers la frontière avec l’Argentine, offre également son lot de paysages exceptionnels.

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Bon en fait, notre descente en train s’est faite en grande partie de nuit, alors nous n’avons pas beaucoup de photos ; mais l’arrivée en Argentine, nous réserve de somptueux paysages et de belles surprises !

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Nous marquons un premier stop à Tilcara (à 200 km au sud de la frontière). Cette petite bourgade, au milieu de la quebrada de Humahuaca, dégage un parfum de tranquillité. On trouve à la sortie du village un pucara vieux d’environ mille ans. Cette forteresse, qui abrite également un édifice religieux, a été construite par les indiens de la tribu des Tilcaras à l’époque précolombienne.

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Ce site exceptionnel par sa situation et les cactus par centaines qui l’entoure, a été restauré en grande partie à l’identique et offre une vue splendide sur les montagnes colorées environnantes.

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Nous continuons notre découverte de la région par une petite excursion aux Salinas Grandes, avec le passage d’un col à 4170m (sans soucis, après nos dix jours d’acclimatation entre 3800 et 4000 m au bord du lac Titicaca).

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Et après tout ce blanc, une palette de couleurs dans les montagnes autour de Purmamarca ! El cerro de los Siete Colores, mais on en a compté bien plus que sept !

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On aurait voulu en mettre beaucoup d’autres encore tellement on s’est régalé ! On en a pris plein les yeux depuis une semaine, mais trois jours pour charger toutes ses photos, on capitule…