De Luang Prabang à Hua Hin

La plume s’emballe ces jours-ci, mais les longues heures de voyage profitent à l’inspiration et permettent une petite mise à jour de notre avancée, limitée par les mauvaises connections au Laos.

19h : le chauffeur de tuk tuk vient nous chercher à la guesthouse où nous avons élu domicile pendant notre séjour à Luang Prabang. Direction la gare routière dans le vent et la fraîcheur du soir.

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Nous y retrouvons les deux Maude, nos amies québécoises, avec qui nous partageons le même itinéraire depuis notre rencontre à Dien Bien Phu.

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Mauvaise surprise quand notre bus arrive : on nous avait vendu un super bus VIP dans lequel on aurait des lits et le repas du soir, mais le confort est vraiment succinct et la nuit risque d’être longue…

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Nous aurons finalement notre repas, mais à 1h du matin, dans une petite cantine perdue au milieu de la montagne !

Peu importe, nous nous réconfortons au petit matin à notre arrivée à Vientiane : petit-déjeuner avec de délicieux croissants et pains au chocolat, un souvenir lointain de France…

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De Vientiane, nous ne verrons que le palais présidentiel et la grande avenue qui le prolonge. Nous avions vu cette rue en travaux il y a douze ans, lors de notre dernier passage. Elle est maintenant terminée et prolonge le palais sur plusieurs centaines de mètres.

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Après concertation, ce matin, dans le tuk tuk qui nous amène au centre de la capitale, nous avons décidé de continuer notre chemin. Notre ressenti sur le Laos est assez mitigé : le pays a beaucoup changé et donne l’impression de perdre son âme avec le tourisme. Nous ne pouvons pas approfondir les régions plus reculées avec quatre enfants, les transports sont relativement longs et pénibles, et l’assistance en cas de soucis médical très précaire.

Nous souhaitons également retrouver la chaleur que nous avons perdue depuis notre départ d’Hô Chi Minh. Notre équipement a été allégé en Thaïlande et les quelques jours de mauvais temps à Nong Khiaw nous ont vraiment refroidis. Mais surtout, nous souhaitons profiter des plages de Thaïlande une dernière fois avant de quitter l’Asie.

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Nous voilà donc en route pour la gare routière afin de prendre le bus Vientiane-Nong Khaï qui nous fera passer la frontière.

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Retour à la case départ. La boucle est bouclée. Ce soir, nous prenons le train de nuit à Nong Khaï et demain matin à 6h, nous serons de nouveau à Bangkok.

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Petite pause à Nong Khaï au bord du Mékong chez une petite mamie qui nous sert un délicieux repas (riz frit et poisson à la citronnelle cuit dans des feuilles de bananier).

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… et une bonne glace en dessert !

Et pour passer le temps, quelques dizaines de minutes studieuses, pendant qu’Eléane joue sous le regard attendri d’un moine.

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Ce dernier a un visage espiègle et s’amuse énormément avec les enfants.

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Et nous voilà à nouveau embarqués pour une nuit de transport en train couchette cette fois-ci, la nuit sera certainement meilleure !

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5h30 le lendemain, réveil un peu difficile pour certains qui auraient bien prolongé la grasse matinée de quelques minutes.

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Puis, petit déjeuner avant de repartir à 9h20 avec un nouveau train pour Hua Hin.

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Et 4h30 plus tard, notre long périple se termine enfin sur la plage de Hua Hin…

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Anniversaires à Luang Prabang !

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12 janvier : aujourd’hui, nous fêtons deux anniversaires dans la fratrie : celui d’Inès, 11 ans et celui de Côme, 7 ans. Deux anniversaires sous le signe de la sobriété au milieu du Laos : pas de gros gâteaux, pas de décorations intempestives, pas de montagnes de cadeaux, juste la joie de se retrouver ensemble, d’échanger en famille et de profiter du moment présent.

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Le soleil est revenu aujourd’hui, et avec lui un peu de chaleur, ce qui est déjà un très beau cadeau. Nous étions depuis quelques jours sous des trombes d’eau et des températures proches des 10-12°C, mais sans chauffage… Météo assez exceptionnelle pour cette période de l’année au Laos. Nous avons troqué  pantalons et polaires pour shorts et Tshirts.

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Ce matin, les éclats de rire d’une petite laotienne dans la rue, qui venait nous serrer la main à tour de rôle avec une joie rayonnante et communicative, représentent encore un merveilleux cadeau.

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Et puis ce soir, un petit « apéro » pour commencer le repas…

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…choisi par Inès et Côme : nems et rouleaux de printemps !

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Ensuite, arrivent les bougies, car un anniversaire sans lumière ne serait pas vraiment une belle fête !

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Enfin un petit présent pour chacun, avant de déguster ces quelques parts de gâteaux aux saveurs exotiques : gingembre, mangue, ananas, chocolat…

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Voilà deux anniversaires au bout du monde pour nos deux héros du jour sous le clair de lune laotien.

A voir aussi sur le blog des Daltons : un article d’Eléane et mon anniversaire par Côme

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Au fil de la Nam Ou…

Le Laos offre encore quelques endroits authentiques et une nature très sauvage malgré une colonisation massive du tourisme. Nous les découvrons à Muang Khoua, dans le nord, proche de la frontière avec le Vietnam. Petit village paisible au bord de la Nam Ou, un affluent du Mékong où la vie s’écoule au rythme du fleuve.

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Le temps d’un bon repas en compagnie de nos amies Maude et Maude, deux québécoises rencontrées à Dien Bien Phu et d’un après-midi de jeux dans le sable avec des petits laotiens…

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Le lendemain matin, lors de la descente en bateau vers Nong Khiaw, il fait vraiment froid. Le bateau est chargé à bloc, ce qui ne nous rassure pas vraiment… mais les paysages sont magnifiques !

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Nos yeux se régalent des scènes de vie sur les rives riches en limon où les cultures verdoient dès le début de la saison sèche.

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Nous découvrons plein d’enfants curieux sur les berges, des habitants qui attendent le prochain bateau pour descendre la rivière.

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De nombreux animaux viennent s’abreuver au bord de l’eau et ne semblent pas perturbés par notre présence.

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Les paysages sauvages et les vues sont sublimes.

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Le temps d’une pause, et notre bateau reprend les flots vers les rapides…

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…enfin, après cinq heures de bateau, nous arrivons à Nong Khiaw.

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