L’heure du bilan… et de nouvelles perspectives

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Nous revoilà à Bangkok dans le même appartement qu’à notre arrivée fin octobre. Nous sommes partis depuis bientôt cinq mois et la première partie de notre voyage s’achève dans quelques jours. Le temps d’un bref retour en France avant de repartir vers de nouveaux horizons.

La planification initiale de notre itinéraire a évolué depuis notre arrivée en Asie. Un ressenti commun chez nous parents : il nous semble difficile de tenir un tel rythme avec quatre jeunes enfants pendant un an.

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Le voyage en famille n’est pas de tout repos. La logistique de la vie quotidienne est assez envahissante et mangeuse de temps :
– trouver un endroit décent pour passer la nuit.

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IMG_2136 Central Star Hotel
– rechercher de quoi se nourrir à un prix raisonnable, c’est à dire faire les courses ou trouver un restaurant. Cette dernière option est la plus utilisée en Asie ; mais elle implique souvent de (très) longues attentes pendant lesquelles il faut occuper les enfants.

IMG_7136 Night market

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IMG_9050 Amok
– organiser les moyens de transport : les gares routières et les gares sont rarement à 5 min des centres villes et dans la plupart des cas, les réservations par Internet ne sont pas possibles.

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– la longueur, la précarité et l’état de fonctionnement de ces mêmes transports avec lesquels nous ne parcourons parfois que quelques dizaines de kilomètres en plusieurs heures.

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IMG_3280 Bus Dien Bien Phu-Mouang Noua
– la lessive pour six, très souvent à la main…

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– le temps de travail scolaire des trois grands qui occupe une part non négligeable du timing de la journée ; et il y a une petite poupette, qui bien que très autonome, demande elle aussi de l’attention.

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Les imprévus liés à la bonne santé de la famille ont été également source de stress entre maladies et blessures. Notre « zénitude » de parents a été mise à rude épreuve à plusieurs reprises dans ces pays où l’assistance médicale reste rudimentaire. Malheureusement, nos compétences dans ce domaine sont assez limitées. Alors on a essayé d’apprendre à relativiser !…

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Cette logistique un peu envahissante et ce stress régulier ne nous empêche pas de vivre pleinement notre voyage comme vous avez pu le lire régulièrement au travers des nombreux articles du blog. Nous vivons des moments et des rencontres extraordinaires, et avons la chance d’admirer de magnifiques sites qui compensent largement ces aléas quotidiens. C’est juste un petit descriptif de l’envers du décor : on est très loin du farniente et de l’insouciance de notre premier tour du monde il y a douze ans. Et toutes ces réflexions nous poussent à réfléchir sur la suite de ce voyage afin que tout le monde en profite au mieux et qu’il ne reste que les bons souvenirs pour plus tard.

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Nous avons donc décidé de supprimer l’Amérique Latine de notre itinéraire. C’est un vaste continent avec de longues distances à parcourir, qui nous promet encore de longues heures de transport ; avec de nombreux endroits où l’altitude est élevée au-delà de 4000m (ce qui n’est pas forcément adapté avec de jeunes enfants). Bref, après de nombreuses discussions, notre choix s’est arrêté sur le sud de l’Europe avec principalement l’Italie et la Grèce. Une petite pause dans le voyage, avec notre propre véhicule pour les transports, et moins de stress quand à la santé.

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Mais nous n’oublions pas l’Amérique pour autant. Nous terminerons comme prévu par les États-Unis et le Canada. Et on a déjà deux bonnes adresses où des québécois nous attendent ! Quant à l’Amérique Latine… On y repensera plus sérieusement dans quelques années…

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De Luang Prabang à Hua Hin

La plume s’emballe ces jours-ci, mais les longues heures de voyage profitent à l’inspiration et permettent une petite mise à jour de notre avancée, limitée par les mauvaises connections au Laos.

19h : le chauffeur de tuk tuk vient nous chercher à la guesthouse où nous avons élu domicile pendant notre séjour à Luang Prabang. Direction la gare routière dans le vent et la fraîcheur du soir.

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Nous y retrouvons les deux Maude, nos amies québécoises, avec qui nous partageons le même itinéraire depuis notre rencontre à Dien Bien Phu.

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Mauvaise surprise quand notre bus arrive : on nous avait vendu un super bus VIP dans lequel on aurait des lits et le repas du soir, mais le confort est vraiment succinct et la nuit risque d’être longue…

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Nous aurons finalement notre repas, mais à 1h du matin, dans une petite cantine perdue au milieu de la montagne !

Peu importe, nous nous réconfortons au petit matin à notre arrivée à Vientiane : petit-déjeuner avec de délicieux croissants et pains au chocolat, un souvenir lointain de France…

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De Vientiane, nous ne verrons que le palais présidentiel et la grande avenue qui le prolonge. Nous avions vu cette rue en travaux il y a douze ans, lors de notre dernier passage. Elle est maintenant terminée et prolonge le palais sur plusieurs centaines de mètres.

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Après concertation, ce matin, dans le tuk tuk qui nous amène au centre de la capitale, nous avons décidé de continuer notre chemin. Notre ressenti sur le Laos est assez mitigé : le pays a beaucoup changé et donne l’impression de perdre son âme avec le tourisme. Nous ne pouvons pas approfondir les régions plus reculées avec quatre enfants, les transports sont relativement longs et pénibles, et l’assistance en cas de soucis médical très précaire.

Nous souhaitons également retrouver la chaleur que nous avons perdue depuis notre départ d’Hô Chi Minh. Notre équipement a été allégé en Thaïlande et les quelques jours de mauvais temps à Nong Khiaw nous ont vraiment refroidis. Mais surtout, nous souhaitons profiter des plages de Thaïlande une dernière fois avant de quitter l’Asie.

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Nous voilà donc en route pour la gare routière afin de prendre le bus Vientiane-Nong Khaï qui nous fera passer la frontière.

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Retour à la case départ. La boucle est bouclée. Ce soir, nous prenons le train de nuit à Nong Khaï et demain matin à 6h, nous serons de nouveau à Bangkok.

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Petite pause à Nong Khaï au bord du Mékong chez une petite mamie qui nous sert un délicieux repas (riz frit et poisson à la citronnelle cuit dans des feuilles de bananier).

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… et une bonne glace en dessert !

Et pour passer le temps, quelques dizaines de minutes studieuses, pendant qu’Eléane joue sous le regard attendri d’un moine.

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Ce dernier a un visage espiègle et s’amuse énormément avec les enfants.

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Et nous voilà à nouveau embarqués pour une nuit de transport en train couchette cette fois-ci, la nuit sera certainement meilleure !

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5h30 le lendemain, réveil un peu difficile pour certains qui auraient bien prolongé la grasse matinée de quelques minutes.

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Puis, petit déjeuner avant de repartir à 9h20 avec un nouveau train pour Hua Hin.

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Et 4h30 plus tard, notre long périple se termine enfin sur la plage de Hua Hin…

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