Quelques news des explorateurs…

Voilà 4 mois que nous sommes rentrés.

Le retour à une vie sédentaire, un peu moins exotique, n’en reste pas moins riche et bien occupée. Toujours plein de projets en tête, nous poursuivons notre chemin.

Les enfants continuent à grandir en dehors de l’école accompagnés par Anne, et Matthieu est retourné sur les routes du commerce, un peu différentes de celles que nous avons empruntées tout au long de cette année de voyage…

Les températures sont exceptionnellement chaudes pour ce mois de novembre, mais rien à voir avec ce que nous avions il y a un an… Petite remontée dans le temps…

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Rappelez-vous, notre petit bungalow (à gauche sur la photo)… avec une eau à 32°C !

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Quelle tranquillité dans ce petit coin paradisiaque… Loin de la foule, avec pour seules occupations la baignade, les balades, le farniente et les bons petits plats thaïs à savourer tout en se perdant dans l’horizon de la mer turquoise…

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Pas de nostalgie. Nous avons vraiment profité de tous ces endroits qui continueront, dans notre souvenir, à rayonner un peu de chaleur et de courage les jours d’automne où la grisaille s’installera.

Nos belles aventures se poursuivent en France et vous pouvez les suivre ici. Le voyage n’a pas été qu’une parenthèse dans notre vie. Nous l’avons longtemps rêvé et envisagé sous tous les angles. Il nous a porté pendant des années, en tant que projet fédérateur et ambitieux, et il nous faisait avancer.

Et maintenant, il continue de nous imprégner chaque jour. Il a laissé ses empreintes au plus profond de nous ; il a changé notre façon de vivre au quotidien et notre rapport au monde. C’est un peu comme un accélérateur des changements intérieurs qui se font tout au long d’une vie. Il nous permet d’avoir la conviction qu’on peut toujours aller plus loin et de garder le cap.

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Retour en France…

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Départ de Bangkok… Nous avons rassemblé toutes nos affaires et sommes prêts à quitter le continent asiatique dans quelques heures.

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En transit pour douze heures à l’aéroport de Pékin, nous nous installons entre deux sièges.
Il est 1h du matin et on essaie de finir notre nuit…

IMG_5078 Aéroport de Pékin

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Au petit matin, chacun essaie de s’occuper…

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Après de longues heures de vol et d’attente, nous voilà à nouveau chez nous !

Et dès le premier jour, les enfant retrouvent leurs jeux et leurs activités préférées :

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La neige est au rendez-vous pour le plus grand bonheur des enfants.

Et les fondues et raclettes à volonté !

Ayutthaya : un peu d’histoire… et une belle expérience

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Wat Phra Si Sanphet

Wat = temple, monastère ; Phra = mot thaï pour Bouddha

Ayutthaya, ce nom ne vous évoque peut-être rien… A moins que vous n’ayez déjà trainé vos guêtres jusqu’en Thaïlande. Ancienne capitale du royaume de Siam, située à 80 km au nord de Bangkok, elle a été fondée en 1350 par le roi Ramadhipati 1er.

Par la suite, la prospérité d’Ayutthaya s’est accrue jusqu’à un million d’habitants ! Sa richesse et sa puissance ont perduré pendant quatre siècles, au moment où l’Europe a étendu son commerce vers l’Asie.

Le déclin de la grande ville arrive une vingtaine d’années avant la révolution française, et c’est Bangkok qui devient la nouvelle capitale de la Thaïlande avec le début de la dynastie de Rama Ier.

Aujourd’hui, Rama IX est roi depuis 1950 : il est le chef des armées et de l’état, mais le gouvernement garde le pouvoir.

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Wat Mahathat (XIVe siècle)

En vrac, on vous offre quelques clichés des nombreux temples d’Ayutthaya où nous avons pu admirer les vestiges de cette ville et nous rendre compte de sa grandeur d’autrefois…

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Viharn Phra Mongkhon Bopith (Bouddha du XVe siècle)

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Wat Phra Si Sanphet (fin XVe siècle)

Wat Rachaburana (début XVe siècle)

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Wat Yai Chai Mongkhon (XIVe siècle)

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IMG_7049Wat Chai Watthanaram

Et c’est dans le Wat Phanan Choeng (XIVe siècle, avec un Bouddha de 1325) que nous avons, par hasard, assisté à la cérémonie de la robe… Le bouddha, qu’il abrite, est le plus grand Bouddha assis de Thaïlande (19 m de haut) et il est très vénéré par les thaïs d’origine chinoise.

Chaque fidèle offre une longue bande de tissu de couleur safran qui est attachée à une corde, puis qui est hissée sur l’épaule du Bouddha. L’autre extrémité du tissu descend vers les fidèles recueillis à ses pieds. Chacun s’en recouvre la tête afin de recevoir la transmission du mérite. Enfin, un moine asperge l’assemblée d’eau, sans doute le moment le plus apprécié des enfants !

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Nous n’étions là qu’en simples visiteurs, observant et prenant des photos ; mais plusieurs personnes nous ont invitées à participer et à nous mettre sous les voiles orange avec elles… Et le moine ne s’est pas privé d’arroser les enfants plusieurs fois sous les rires enfantins d’Eléane et Côme !

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Tournesols en novembre !

On a envie de vous envoyer un peu de chaleur pour affronter le froid de l’hiver qui s’installe en France. Pas seulement du chaud, mais un immense rayon de soleil !

Qui aurait pu croire qu’on pouvait profiter de magnifiques champs de tournesols en plein mois de novembre ? En Thaïlande, c’est possible !

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Oui, ce ne sont que des tournesols… Mais en plein cœur de l’automne à l’autre bout du monde, ils ont une saveur toute particulière…

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Petite devinette : qui trouvera qui se cache derrière chaque tournesol ?

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Et celui-ci, c’est pour notre Mamette préférée ! 😉

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Un autre regard sur Bangkok

Bangkok, c’est le contraste entre la modernité et la tradition, entre le luxe et la pauvreté. Ce sont des buildings immenses, des temples par dizaines, des klongs (petits canaux) qui sillonnent la ville, des parcs immenses où se ressourcer, des odeurs épicées…

Mais c’est aussi une fourmilière qui s’agite constamment, comme le quartier des ferrailleurs où les plus grandes enseignes françaises de bricolage auraient du mal à rester compétitives !

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Dans ce quartier chinois et indien, nous découvrons un paradis pour les consommateurs en tout genre…

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IMG_5453 Bangkok Quartier chinois et Indien

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IMG_5554 Quartier des ferrailleurs

IMG_5619 Charoen Road quartier ferrailleurs

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Nos balades, au hasard des rues de Bangkok, ce sont aussi des rencontres, des photos, des échanges grâce aux enfants principalement…

Nous suscitons l’étonnement. Vingt fois par jour, on entend les Thaïs compter : « neung, song, sam, si ! Oh ! Four children ! You’re very strong ! » disent-ils en regardant Matthieu, en levant le bras droit et en exhibant leur biceps (sans commentaire…)

Les touristes indiens et chinois nous photographient, et nous les photographions ! De beaux souvenirs, des rencontres éphémères, le temps d’un regard, d’un salut ou d’une brève conversation quand ils parlent un peu anglais…

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L’envers du décors

Beaucoup moins paradisiaque que le précédent article…

Mais il nous semble important aussi de partager ce que nous avons vu sur l’île de Ko Samet, qui s’est déjà bien dégradée depuis notre dernier passage il y a 12 ans.

Nous séjournons certainement dans l’un des derniers, voir le dernier coin de l’île, à avoir gardé un côté sauvage et où l’environnement est à peu près préservé.

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Nous nous sommes acquittés d’une taxe de 200 Baths (5 euros) par personne en pénétrant dans le soi disant parc naturel de Ko Samet… Où part cet argent ? A qui il profite ? Nous n’avons pas le temps de mener l’enquête ; mais nous avons eu le temps de prendre quelques photos pour témoigner de l’impact du tourisme de masse et de la gestion non contrôlée du développement touristique.

Ko Samet n’est qu’une petite île, parmi les dizaines qui existent en Thaïlande, et les dégâts occasionnés ici à petite échelle (l’île mesure quelques kilomètres de long), le sont à une toute autre échelle sur les plus grosses îles…

La plupart des plages de l’île sont envahies par des hordes de touristes !

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Des bateaux et des jets skis en pagaille sur la plage… où se baignent les gens ?

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Les bords de plage se dégradent, mais derrière c’est encore pire…

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De somptueux palaces… mais le décor de rêve part en fumée dès qu’on passe de l’autre côté du mur…

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Pas de jugement particulier dans cet article. Juste un arrêt sur image. Nous sommes les premiers en ayant pris un avion et en ayant posé un pied sur l’île à contribuer en quelque sorte à cette désolation…

A chacun de réfléchir pour trouver l’impact minimum sur ces environnements paradisiaques en voie de disparition. Et il ne faut pas oublier aussi qu’une grande partie de la population vit grâce ce tourisme important. Difficile de trouver le juste équilibre, afin que chacun y trouve son compte équitablement…

Ko Samet… A lire seulement si vous avez le moral !

Une petite île au sud de Bangkok à 3h30 de bus et quarante minutes de bateau…

Mais tout d’abord, il faut trouver le bon bateau… Oh galère…!

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Ah ! Le voilà !

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En route capitaine vers l’île de Ko Samet !

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Ensuite, il faut trouver la bonne plage… Et là, c’est encore plus compliqué que pour le bateau ! (cf l’article suivant). Mais quand on la tient – merci le guide du Routard – il ne reste plus qu’à savourer, apprécier et se prélasser…

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Petite crique sauvage, au sable blanc, entre végétation et rochers… Et une eau à 30° C minimum, limpide, bleu turquoise…

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Un petit coin de paradis où l’on peut déguster de savoureux plats thaïlandais avec cette vue :

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Et un petit bungalow pour abriter toute la famille, le temps de quelques nuits paisibles, bercée par le son des vagues…

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… à la tombée de la nuit.

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