Chicago

Arrivée à Chicago

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Ville mythique… Nous en avons entendu souvent parler, nous l’avons imaginée, nous la connaissions dans les séries américaines, et nous y voilà. C’est parti pour une visite guidée de la ville ! Direction le zoo et le Lincoln Parc !

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le centre ville ou « Loop »,

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la Chicago River,

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le Millenium Park,

le Cloud Gate, une sorte de haricot géant avec un effet miroir, mais chacun y verra ce qu’il veut…

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le Maggie Daley Park, que les enfants ont beaucoup apprécié…

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la plage le long de Lake Shore Drive,

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Et pour finir, la visite d’une école franco-américaine où nous avons pu partager notre expérience de voyage avec des élèves, et assister à un spectacle.

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Et tout ceci, grâce à Gaëlle, qui nous a hébergés, reçus en toute convivialité et a supporté plusieurs jours de « squat » dans son salon. Et aussi à Maëve et Matis qui ont permis aux Daltons de faire une petite cure de jeux en français avec Playmobil et Légo !

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Gaëlle, un grand merci pour ton accueil, ta générosité, les excellents moments partagés, et les longues soirées de discussion…

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Au fil de la Nam Ou…

Le Laos offre encore quelques endroits authentiques et une nature très sauvage malgré une colonisation massive du tourisme. Nous les découvrons à Muang Khoua, dans le nord, proche de la frontière avec le Vietnam. Petit village paisible au bord de la Nam Ou, un affluent du Mékong où la vie s’écoule au rythme du fleuve.

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Le temps d’un bon repas en compagnie de nos amies Maude et Maude, deux québécoises rencontrées à Dien Bien Phu et d’un après-midi de jeux dans le sable avec des petits laotiens…

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Le lendemain matin, lors de la descente en bateau vers Nong Khiaw, il fait vraiment froid. Le bateau est chargé à bloc, ce qui ne nous rassure pas vraiment… mais les paysages sont magnifiques !

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Nos yeux se régalent des scènes de vie sur les rives riches en limon où les cultures verdoient dès le début de la saison sèche.

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Nous découvrons plein d’enfants curieux sur les berges, des habitants qui attendent le prochain bateau pour descendre la rivière.

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De nombreux animaux viennent s’abreuver au bord de l’eau et ne semblent pas perturbés par notre présence.

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Les paysages sauvages et les vues sont sublimes.

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Le temps d’une pause, et notre bateau reprend les flots vers les rapides…

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…enfin, après cinq heures de bateau, nous arrivons à Nong Khiaw.

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Perdus dans le bush australien…

Une piste rouge qui s’enfonce dans les herbes sèches, quelques buissons desséchés et blanchis par la poussière…

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Le camping-car s’engouffre dans l’outback australien. Il n’y a plus de bitume ici, pas assez de passages qui en justifieraient l’existence. Pas de ravitaillement possible non plus : le plein d’essence, d’eau potable et de nourriture a été fait avant le départ. Pas de réseau Internet non plus ; seuls au monde…

Seuls ?… Soudain, trois autruches surgissent près de nous et se sauvent maladroitement en quelques pas de danseuses alourdies par leur corps gonflé de plumes.

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Nous arrivons au campement. Rien ne bouge. Tout est calme. Quelques criquets, le vent qui siffle dans les branches des arbres… Atmosphère inhabituelle. Une impression étrange qu’on nous observe et que l’on dérange un peu. « Qui sont ces inconnus qui osent troubler la quiétude de ces lieux ? »

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Quelques pas dans le bush et les voilà débusqués, ces yeux qui nous observaient depuis notre arrivée !…

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Autre visage de l’Australie,  moins connu et moins fréquenté par le tourisme de masse… Une nature sauvage qui a su s’adapter à des conditions de vie extrêmes.

L’homme aussi a colonisé les lieux autrefois. Un point d’eau et la vie s’est développée…

Nous avons marché sur les traces de ces pionniers venus s’installer en famille au début du siècle dernier dans cette nature hostile où seul le lac représentait une source de vie. Partis de rien, venus avec leur idéal, ils ont dompté la terre, et créé leur petite communauté. Courage, détermination, avec peut-être parfois des déceptions. Mais une foi immense en leur projet, ils ont réalisé leurs rêves !

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Visite insolite

Petite surprise ce matin en ouvrant la porte du camping-car pour la plus grande joie des enfants…

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Sous des airs curieux, ils n’en sont pas moins plutôt agressifs, le mâle surtout qui crache dès que l’on passe près de sa progéniture…

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Sortie en bateau à Lake Entrance (Victoria)

Lake Entrance, petite bourgade côtière australienne qui se trouve à l’extrémité de l’une des plus longues plages au monde : Ninety Miles Beach, soit 145 km de sable fin et doré, à perte de vue et sans interruption. C’est également l’une des plages la plus naturelle et la mieux préservée au monde.

N’étant pas équipés pour la pêche, nous avons opté pour l’autre attraction du coin : la location d’un petit bateau à moteur qui nous permet d’aller explorer la baie et sa réserve naturelle. Une heure de navigation, au cours de laquelle nous avons pu admirer de nombreux oiseaux et poissons, mais nous avons eu moins de chance avec les dauphins…

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Challenge du jour : apprendre à conduire un bateau à moteur. Et chacun a eu le droit à son tour de conduite !

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Quelques news…

Première connexion depuis notre départ de Sydney. Nous sommes dans un camping avec un confort appréciable : douches chaudes, électricité et wifi. Jusqu’à présent, on se posait dans des campements gratuits avec un équipement rudimentaire, mais impeccable (WC, eau potable et parfois même douche froide en bord de mer) !

Au cours de ces quelques jours, on a profité de la mer avec les pélicans et les raies, étudié en plein air, admiré une faune et une flore incroyable, apprécié l’entretien et le respect de tous les lieux publics, partagé notre campement avec des wombats qui avaient élu domicile sous notre camping-car, profité de la grande hospitalité et de la gentillesse des australiens, halluciné sur le coût élevé de la vie, nagé dans les rouleaux de l’océan pacifique, et partagé des moments riches avec des autochtones et des routards d’ici et d’ailleurs…

Pour les amateurs de Google Earth qui nous suivent, on descend vers le sud : Sydney, Kiama, Kangaroo Valley, Fitzroy Falls, Nowra, Jervis Bay, Ulladulla, Batemans Bay, Broulee, Narooma, Eden.

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