De retour à Sydney !

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Après un passage dans un autre site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO – les Blue Mountains –  à une centaine de kilomètres de Sydney (cf l’article d’Inès), nous foulons à nouveau le sol de la grande ville australienne.

Le temps est magnifique, et nous disposons encore de deux jours avant de restituer le camping-car. Petit passage obligé à Bondi Beach (en souvenir de notre venue il y a presque 12 ans), la plage de Sydney qui entretient le mythe des beaux surfeurs australiens à l’autre bout du monde…

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Promenades, sauts dans les vagues, châteaux de sables, « bronzette », petit avant goût de ce qui nous attend en Thaïlande…

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Et les surfeurs sont là aussi !!!

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Mardi prochain, nous décollons pour Bangkok : adieu l’Australie !

Bilan mitigé sur les sept semaines passées en Australie, un pays avec une culture occidentale (mais parfois loin de ce que connaissons) où la démesure et la spécificité sont partout :
– l’immensité des paysages
– la superficie des terres agricoles,
– la largeur des rues et la taille des villes
– la longueur des lignes droites sur les routes (+ de 100 km),
– la taille des trains et des camions (en moyenne 50 wagons pour les trains et jusqu’à 5 remorques pour les camions),
– le coût très élevé de la vie en général,
– le nombre de « fast food » et de « take away », la présence de la « mal bouffe » dès le plus jeune âge, et l’obésité grandissante dans la population,
– la quantité de pancartes prévenant de pénalités possibles en cas d’infractions et un « flicage » omniprésent,
– la colonisation extrêmement récente par les anglo-saxons, le peu de références historiques et de repères culturels,
– l’extraordinaire faune sauvage et la diversité des écosystèmes végétaux,
– la sophistication, la variété et le nombre de parcs de jeux pour les enfants (même dans les bourgades les plus éloignées de l’outback),
– le nombre de barbecues au gaz à disposition gratuitement sur les aires de pique nique
– la propreté des toilettes publiques toujours équipées en papier
– l’exceptionnelle qualité des campements et des aires d’accueil pour les campeurs
– la générosité et le sens du service des australiens…

C’est ce qui nous a marqué le plus, mais il y a beaucoup d’autres choses encore qui nous reviendront par la suite.

Au final, nous avons rencontré de nombreux routards français et des compatriotes exilés loin de chez eux avec qui nous avons partagé d’excellents moments, ainsi que des australiens très accueillants ou toujours près à échanger quelques mots ou à nous aider.

Merci à tous.

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Twelve Apostles et Loch Ard Gorge

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Tout simplement grandiose ! Les australiens n’ont rien à envier à nos falaises normandes : Etretat semble si petit d’un seul coup… (que nos amis normands ne se vexent pas, ils ont quand même une très belle arche ! )

Les douze apôtres ne sont plus que huit : à l’origine neuf aiguilles calcaires pour symboliser les douze apôtres, mais l’une d’elles a disparu en 2005… L’érosion est continuelle et représente deux centimètres pas an. Que sera ce site dans cent ans, dans mille ans ? On peut imaginer que les apôtres se déplacent au fur et mesure des siècles…

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Et quelques centaines de mètres plus loin, on découvre Loch Ard Gorge. Ainsi nommée, après le naufrage d’un navire en 1878 dans lequel deux rescapés survécurent et trouvèrent refuge sur la plage ci-dessous.

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La même plage prise dans l’autre sens depuis la pointe de la falaise de gauche :

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Incroyable dédale de baies et de gorges creusées dans les falaises par l’érosion de la mer, du vent et de l’eau de pluie… On connait quelques géologues qui seraient ravis de découvrir ces lieux à la fois très inhospitaliers, mais d’une beauté rare et brute !

Paysages juste exceptionnels…

 

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Great Ocean Road

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Depuis deux jours, nous sillonnons la Great Ocean Road, une magnifique route qui longe l’océan de Torquay à Warrnambool, soit 245 kilomètres environ.

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Cette route est très touristique, mais de nombreux sites valent vraiment le détour ; et tous ne débordent pas d’affluence : cascades et chutes d’eau, rainforests (forêts primitives très humides avec des arbres fougères), forêts avec des eucalyptus géants (jusqu’à soixante mètres de haut), points de vue sur l’océan, falaises découpées rongées par le sel, le vent et l’eau…

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Quelques vues de la Great Ocean Road pour vous donner un petit aperçu de la variété des paysages. Les différents sites feront l’objet d’autres articles.

IMG_1503b Teddy's Lookout

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Et dans ce décor de rêve, on en profite pour étudier un peu : « elle n’est pas belle notre salle de classe avec vue sur la mer ? »

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Petite pause à Cape Paterson (Victoria)

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Nous bénéficions enfin d’une connexion correcte et suffisamment longue grâce à nos voisins de camping qui se sont installés pour le week-end.

Échange de bon procédé : on leur a offert de se brancher sur l’antenne télé du camping-car (dont on ne se sert jamais) pour qu’ils puissent regarder une finale importante de football australien ; et ils nous ont donné en échange un accès à la connexion Internet de leur portable.

Yep ! Enfin un peu de mise à jour sur les blogs (ici celui des enfants) et dans les mails !

Depuis notre départ de Sydney, nous n’avons eu que très peu d’occasions de nous connecter et quand nous avons pu le faire, les connexions étaient tellement mauvaises, que nous avons abandonné…

Nous sommes à Cape Paterson, à 2h au sud-est de Melbourne ; et nous nous sommes posés quelques jours dans un camping : petite pause dans notre vie de nomade afin de recharger les batteries avant de nouvelles découvertes !

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Nous bénéficions d’une vue splendide sur la mer, et même si le temps est encore assez frais en ce début de printemps, les enfants profitent de bains de pieds, voir parfois d’un bain intégral pour certains…, et les vagues sont énormes !

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Promenades sur la plage, où les enfants font preuve d’une grande créativité dans leurs compositions de sable et dans leurs jeux sportifs ; un peu de travail scolaire pour ne pas perdre le rythme ; quelques lectures au soleil et de nombreux échanges avec les autres campeurs australiens… Un quotidien plutôt sympathique !

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Lever de soleil à Port Albert (Victoria)

Calme absolu dans le camping-car. Ce matin, la température est assez clémente et il n’y a pas besoin de tirer la couette jusqu’au nez pour sentir un peu de chaleur et ne pas frissonner… Dehors, les vagues s’écrasent dans un bruit sourd le long de la jetée. L’aube apporte ses premières lueurs de clarté qui essaient de percer derrière les rideaux.

Il est 6h. Le soleil n’est pas encore levé, mais ses rayons chaudement colorés illuminent déjà le ciel à l’horizon. A l’extérieur de la couette, l’air frais s’engouffre légèrement jusque sur la peau. Dehors, les couleurs rayonnantes saisissent et apportent petit à petit un halo de chaleur : la lumière orange et douce attire irrésistiblement le regard.

Au bord de l’eau… Les yeux rivés sur l’océan, captés par la libération du premier éclat doré qui étincellera au-dessus de l’horizon bleuté.

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Ce tableau de couleurs est si fugace, qu’il est impossible de le contempler plus de quelques dizaines de secondes, de jouir de cette beauté plus longtemps que l’instant d’un regard. Une simple photo ne suffit pas à restituer l’impression d’irréalité et de magie de ce lever de soleil… Surtout quand il se passe de l’autre côté de la Terre à plus de 16000 km des contrées de France !

Alors essayez d’imaginer…

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Sortie en bateau à Lake Entrance (Victoria)

Lake Entrance, petite bourgade côtière australienne qui se trouve à l’extrémité de l’une des plus longues plages au monde : Ninety Miles Beach, soit 145 km de sable fin et doré, à perte de vue et sans interruption. C’est également l’une des plages la plus naturelle et la mieux préservée au monde.

N’étant pas équipés pour la pêche, nous avons opté pour l’autre attraction du coin : la location d’un petit bateau à moteur qui nous permet d’aller explorer la baie et sa réserve naturelle. Une heure de navigation, au cours de laquelle nous avons pu admirer de nombreux oiseaux et poissons, mais nous avons eu moins de chance avec les dauphins…

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Challenge du jour : apprendre à conduire un bateau à moteur. Et chacun a eu le droit à son tour de conduite !

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