Arches National Park

Ce parc porte bien son nom puisqu’il n’y pas moins de deux mille arches sur le site. Un trou mesurant plus d’un mètre dans toutes les directions est défini comme une arche naturelle.

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Certaines sont appelées « window », avec un point de vue,

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d’autres « tunnel », longs couloirs percés dans la roche,

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ou « natural bridge », fragile lien entre deux rocs,

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ou encore « double arches »,

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« Delicate arch », si fragile…

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Et en cherchant bien, on peut trouver des « wood arches » !

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C’était notre dernier parc dans l’ouest-américain. Dix-sept jours, c’est assez pour les enfants. Même si ces sites sont d’une richesse géologique immense et offrent de fabuleux paysages, ils ont eu leur compte de rochers rouges, d’érosion et de géologie. Nous allons digérer tout ça avec les 1300 miles qui nous séparent maintenant de Chicago.

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Les photos du blog ne sont qu’un aperçu minime de la beauté et de la grandeur de ces parcs. Il ne tient qu’à vous de venir ici pour admirer ces paysages singuliers et profiter au mieux des randonnées et des activités proposées dans chacun d’eux.

Petite précision que nous souhaitons apporter : nous étions sur le tout début de la saison touristique (première quinzaine de mai), et il y avait déjà pas mal de monde. Beaucoup de « campgrounds » étaient déjà plein même en semaine, idem pour les hôtels à prix raisonnables. Nous avons cependant toujours trouvé un endroit où planter la tente en sortant un peu des parcs nationaux, mais en avançant dans la saison, la fréquentation doit être absolument… démentielle !

Nature ne rime pas avec foule. Ces sites naturels appellent souvent au calme… Pour contempler des instants comme ceux-ci par exemple :

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Et il est à notre sens plus agréable de ne pas se retrouver sur un site avec deux bus de touristes, de ne pas tourner dix fois autour d’un parking pour trouver une place, ou de ne pas être refuser à l’entrée d’un parc… Alors entre fréquentation intense et fenêtre météo propice, choisissez bien votre période !

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Monument Valley Navajo Tribal Park

Nous sommes sur le territoire des indiens Navajos. Dans les villes, les magasins, les hôtels, ils occupent tous les postes. Nous retrouvons une certaine ressemblance avec les Péruviens et les Boliviens.

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Monument Valley est sans doute un des sites les plus connus des parcs de l’ouest-américain. Au moins, celui dont nous avons le plus d’images en tête grâce aux westerns américains. Un site immortalisé par John Wayne…

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Le premier film tourné dans Monument Valley : La chevauchée fantastique en 1938.

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Ici encore, la couleur rouge des rochers ressort très distinctement et contraste avec toutes les nuances du gris au vert vif de la végétation.

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Nous avançons sur la piste qui permet de faire le tour du site et découvrons les inselbergs ou buttes de grès qui contiennent de l’oxyde de fer et de manganèse qui leur donne cette couleur rouge vif.

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Les Navajos nomment l’endroit « Tsé Bii’ Ndzisgaii », ce qui signifie « la vallée des rocs ».

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Grand Canyon National Park

On a bien fait d’aller jeter un œil sur Bryce Canyon avant la nuit, car au petit matin, voilà ce que nous avons sous les yeux :

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Autant dire que nous ne nous attardons pas ici et continuons notre route… Ce temps là est prévu pour tout le we, impossible de camper à cette altitude avec ces conditions et la vue est complètement « bouchée » !

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On adapte les camps en fonction du temps…

Version beau temps : tout le monde sous la tente.

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Version froid : les trois grands dans la voiture et Eléane avec papa et maman sous la tente la plus chaude…

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Et version altitude, froid et pluie… direction l’hôtel !

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Notre progression sur les routes des parcs de l’Ouest américain continue. Les paysages sont de plus en plus spectaculaires et invraisemblables. Nous regrettons de ne pas pouvoir « trekker » un peu plus longuement parfois, ou partir à l’aventure pour deux ou trois nuits ; mais le temps n’est vraiment pas au beau fixe et avec quatre enfants, ce ne serait pas raisonnable. Nous reviendrons surement en amoureux…

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Ouhhh…! Ces points de vue vertigineux font tourner la tête et déstabilisent le photographe !

Nous avons quand même la chance de pouvoir admirer chaque site dans une fenêtre météo propice (hormis Yosemite et Kings Canyon National Park que nous avons laissés dans le brouillard et n’avons même pas tentés)

Aujourd’hui, on s’est encore régalé de paysages de toute beauté ! Jean-Marie, tu es vraiment parti trop tôt !

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Le Grand Canyon est tout à fait « démesurément grand » (en anglais « grand » signifie immense, gigantesque, grandiose…) ; et nous sommes si petits, autant sur les plans physique que géologique.

 

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450 kilomètres séparent le Lake Powell à Page et le Lake Mead à Las Vegas.
1 500 mètres de profondeur nous séparent du fond du canyon, et jusqu’à 1800 mètres à certains endroits.
Sa largeur peut aller de 5,5 à 30 kilomètres…

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Le rêve de tout géologue prend vie ici : une quarantaine de couches de roches ont pu être identifiées dans ses parois ; on peut observer au fond du canyon des roches vieilles d’environ 1,7 milliards d’années. Une histoire géologique faite de dépôts sédimentaires, de mouvements tectoniques, de métamorphisme, d’érosion par les éléments naturels, de volcanisme… Toute l’histoire du continent nord-américain peut être lue ici comme dans un livre ouvert (pour les initiés) !

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Et pour ne rien gâcher au plaisir de la visite, le site est très bien aménagé, avec un sentier des temps géologiques où l’on peut toucher les différentes roches qui composent le canyon et dater leur âge (idéal pour les enfants). Les points de vue sont très nombreux et variés, les navettes gratuites et les sentiers le long du canyon très bien entretenus…

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Où sont les explorateurs ?

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Avec Bryce Canyon, nous avons ici les deux sites naturels les plus remarquables de notre voyage !

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Zion Canyon et Bryce Canyon NP

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Au revoir !

Nous avons laissé notre ami Jean-Marie à l’aéroport de Las Vegas le 13 mai, les vacances se terminaient là pour lui.

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Nous continuons vers Zion et Bryce Canyon National Park. Le temps sec et chaud que nous avons eu ces quatre derniers jours, nous abandonne peu à peu. La météo s’annonce assez maussade pour les jours à venir. Pluie, voir neige en altitude…

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Pour Zion, nous avons la chance de voir le canyon et de randonner le long de la rivière sous le soleil dans la matinée. Le temps se couvre rapidement et nous arrivons à la voiture juste à temps ; les premières gouttes de pluie arrivent.

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Nous décidons de continuer vers Bryce Canyon. Sur la route, nous avons la chance d’apercevoir un troupeau de bisons avec des cowboys à cheval, une grande première pour les enfants, mais aussi pour les parents…

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En milieu d’après-midi, nous sommes à Bryce Canyon, 2400m d’altitude. La neige est prévue pour demain. Nous optons pour une nuit à l’hôtel ; et par chance, il reste de la place à un prix très raisonnable.

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Ruby’s Hotel

Nous tentons une première visite du canyon dans l’après-midi, car il n’est vraiment pas certain que la vue soit dégagée le lendemain.

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Le premier point de vue, Rainbow point, où nous nous arrêtons est magnifique : une immense vallée vert foncé, avec des falaises orangées dont l’érosion a formé comme des cheminées. Même si le temps est nuageux, nous nous régalons et sommes captivés par ce panorama.

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L’orage commence à gronder…

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Au point de vue suivant, la foudre tombe à vingt mètres de nous (sur la roche juste à côté de l’arche), en laissant s’échapper une fumée du haut de la falaise. Juste terrifiant !

 

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En une minute, la route est recouverte de grêlons…

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Nous avançons au ralenti et la pression redescend un peu quand, dix minutes plus tard, nous sortons de la tempête.

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La pluie commence à se calmer. On tente un dernier arrêt au Bryce Point avant de retourner à l’hôtel. Assez d’émotion pour aujourd’hui. Mais ce qui nous attend, nous laisse sans voix : le vrai panorama, le summum du site est ici sous nos yeux !

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Un panorama un peu tordu, mais qui donne peut-être une idée de la taille du paysage…

Grandiose, fascinant, juste inimaginable…! Jamais nous n’avons contemplé pareil paysage !

C’est tellement gigantesque, étrange, et les couleurs sont de toute beauté, surtout dans les rayons du soleil qui percent à travers les nuages gris de l’orage…

Les photos ne donnent surement pas le rendu réel de ces vues, alors on ne peut que vous conseiller d’aller les admirer sur place !

C’est sans conteste, le site le plus extraordinaire que nous avons observé depuis le début de notre voyage !

 

 

Red Rock Canyon

Un peu de nature et de calme, avant notre arrivée à Las Vegas.

Et pour ceux que les rochers laissent de marbre, et qui se disent :  « bah… euh…, ce n’sont que des cailloux !… » ; on vous offre quelques photos de pierres rouges de Red Rock Canyon… juste pour le plaisir des yeux !

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Coucher de soleil sur Red Rock Canyon
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Le même avec les lumières du matin

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Et Las Vegas dans le fond de la vallée…

Death Valley National Park

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Un peu déçus, mais contraints d’abandonner la visite de Kings Canyon et Yosemite National Park à cause du temps. Nous changeons d’itinéraire encore une fois et nous dirigeons vers le beau temps et la chaleur : direction la vallée de la mort ! Aventuriers certes, mais jusqu’à un certain point : le camping sous la neige fondue, avec 1°C en pleine journée et dans le brouillard, on n’est pas fan !

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Après notre expérience de paysages arides et extrêmement désertiques en Amérique Latine, notre début de progression dans Death Valley manquait un peu d’attrait et semblait terne… Mais rapidement, nous sommes saisis par l’immensité des vallées et des routes sans fin !

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Et puis la visite des différents sites du parc nous a conquis rapidement. Des couleurs variées, des formations rocheuses extraordinaires, des traces du passé, des sites grandioses…

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Mosaic Canyon

 

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Mosaic Canyon

 

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Mesquite Dunes

 

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Artists drive

 

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Artists palette

 

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Golden Canyon

 

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Zabriskie Point

 

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Ancienne mine de Borax

 

Séquoia National Park

Des arbres gigantesques, on en avait vus de très grands dans les « Rains Forests » australiennes ; mais le Séquoia National Parc, en est envahi ! On est tout simplement ridiculement petits et ils sont vraiment très impressionnants !

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On peut même entrer dans les troncs morts des géants tombés au sol.

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Un mélange de matières étonnant…

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Et des pommes de pin à la mesure de ces géants !

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Que s’est-t-il passé dans la forêt des séquoias géants ?

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Un cowboy est passé par là…

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Et le meilleur pour la fin : le beau temps n’était plus au rendez-vous, mais on a pu quand même trouver l’arbre le plus volumineux du monde et vieux de 2200 ans :  le General Sherman Tree !

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