La cordillère des Andes côté Est

Passionnés de géologie, de minéralogie, artistes peintres ou tout simplement voyageurs amoureux de beaux paysages… Venez faire un tour sur l’altiplano de la Bolivie et dans le nord de l’Argentine !

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D’abord, dans la vallée de la Luna, pas celle du Chili, mais celle de La Paz (12 km au sud de la ville) : une vallée en forme de canyon, érodée au fil du temps par l’eau en d’énormes pics avec un petit air de « cheminées des fées »…

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La descente de la Bolivie vers la frontière avec l’Argentine, offre également son lot de paysages exceptionnels.

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Bon en fait, notre descente en train s’est faite en grande partie de nuit, alors nous n’avons pas beaucoup de photos ; mais l’arrivée en Argentine, nous réserve de somptueux paysages et de belles surprises !

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Nous marquons un premier stop à Tilcara (à 200 km au sud de la frontière). Cette petite bourgade, au milieu de la quebrada de Humahuaca, dégage un parfum de tranquillité. On trouve à la sortie du village un pucara vieux d’environ mille ans. Cette forteresse, qui abrite également un édifice religieux, a été construite par les indiens de la tribu des Tilcaras à l’époque précolombienne.

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Ce site exceptionnel par sa situation et les cactus par centaines qui l’entoure, a été restauré en grande partie à l’identique et offre une vue splendide sur les montagnes colorées environnantes.

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Nous continuons notre découverte de la région par une petite excursion aux Salinas Grandes, avec le passage d’un col à 4170m (sans soucis, après nos dix jours d’acclimatation entre 3800 et 4000 m au bord du lac Titicaca).

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Et après tout ce blanc, une palette de couleurs dans les montagnes autour de Purmamarca ! El cerro de los Siete Colores, mais on en a compté bien plus que sept !

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On aurait voulu en mettre beaucoup d’autres encore tellement on s’est régalé ! On en a pris plein les yeux depuis une semaine, mais trois jours pour charger toutes ses photos, on capitule…

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Bienvenidos en el Perú

On parle beaucoup du désert d’Atacama au nord du Chili, mais le sud du Pérou n’est guère plus avenant…

A perte de vue, ce ne sont que des montagnes de rochers et de sable, traversées par quelques pistes qui s’étirent vers…?

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Et parfois, en se rapprochant de l’altiplano, la végétation refait son apparition sous forme de cactus…

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Et à nouveau, de grandes montagnes rouge-orangé…

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Étonnamment, là où on ne l’attend plus, la vie est bien présente dans cet univers inhospitalier, dans des endroits improbables… Peut-être pourrait-on parler davantage de survie ?

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Et puis soudain, au détour d’un virage ou au passage d’un col, nous plongeons dans une oasis de verdure. L’eau, source de vie, coule au fond de la vallée.

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Et c’est ainsi qu’on arrive à Arequipa, « l’endroit derrière la montagne pointue… ».

Nous, la montagne pointue, on ne l’a pas vue ! Le Misti, volcan de 5825 m, immense cône pointant vers le ciel, joue à cache-cache avec les nuages. Alors pas de photo !

La ville, classée au Patrimoine Mondial par l’Unesco depuis 2000, est plutôt réservée aux grands amateurs d' »iglesias » , de « monasterios » et de « museos », un programme un peu lourd pour des enfants de 3 à 11 ans. Mais on ne se prive pas de quelques visites supplémentaires en amoureux, pendant que les Daltons jouent dans la chambre d’hôtel.

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Et on ne peut résister à l’envie de partager quelques photos de statues très réalistes avec cheveux et habits, présentes un peu partout dans les églises d’Amérique Latine, de quoi faire cauchemarder les enfants parfois…

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PS : d’autres aventures chiliennes et péruviennes racontées ci-dessous sur le blog des enfants.

7000 ans auparavant

Bus de nuit

Visite touristique autour d’Arequipa

Coup de chaleur à Valparaiso !

Hier soir à 18h45, nous allumons le petit écran et nous nous rendons compte que les chaînes nationales diffusent en boucle les images d’un incendie… à Valparaiso ! Nous sortons dehors et observons une fumée noire au dessus de nos têtes !

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Nous sommes aux premières loges et surveillons la progression du feu à la tété et en direct…

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Valparaiso brûle ! La forêt et le haut de la ville sont en feu ! La ville aux mille couleurs, classée au patrimoine mondial de l’Unesco a eu chaud hier soir…

Le soleil se couche et les images du ciel semblent irréelles !

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Et là, nous regrettons de ne pas parler couramment espagnol pour suivre les infos et savoir à quoi nous en tenir : on comprend qu’il est question de zones évacuées, d’habitations qui commencent à brûler…

Finalement, le ciel semble se dégager peu à peu et les étoiles commencent à briller dans la nuit noire au dessus de nous ; on en déduit que le feu est maîtrisé et que nous dormirons tranquille cette nuit.

Petit épisode insolite pour nous, mais dramatique pour les habitants du haut de la ville qui ont déjà subit un incendie de plus grande ampleur il y a onze mois en avril 2014…

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Mais la morosité n’a pas lieu ici, entre « cerros » (collines) et océan, la couleur est présente sur tous les murs et toutes les façades. Les maisons sont de vraies palettes de peintures…

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Les barres d’immeubles et l’hôtel IBIS ont aussi leurs couleurs…

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Les escaliers sont peints…

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Même le port est un arc-en-ciel !

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 Cette ville est pleine de gaité et de vie, avec un petit air d’antan qui ressort de ses bâtiments de style colonial et ses véhicules désuets…

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 …un contraste surprenant avec le graphisme moderne de l’art de rue !

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On aime bien cette ambiance, d’autant que la mer n’est pas loin… Et même si l’eau n’est pas chaude, il y en a que ça ne refroidit pas !

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Anniversaires à Luang Prabang !

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12 janvier : aujourd’hui, nous fêtons deux anniversaires dans la fratrie : celui d’Inès, 11 ans et celui de Côme, 7 ans. Deux anniversaires sous le signe de la sobriété au milieu du Laos : pas de gros gâteaux, pas de décorations intempestives, pas de montagnes de cadeaux, juste la joie de se retrouver ensemble, d’échanger en famille et de profiter du moment présent.

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Le soleil est revenu aujourd’hui, et avec lui un peu de chaleur, ce qui est déjà un très beau cadeau. Nous étions depuis quelques jours sous des trombes d’eau et des températures proches des 10-12°C, mais sans chauffage… Météo assez exceptionnelle pour cette période de l’année au Laos. Nous avons troqué  pantalons et polaires pour shorts et Tshirts.

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Ce matin, les éclats de rire d’une petite laotienne dans la rue, qui venait nous serrer la main à tour de rôle avec une joie rayonnante et communicative, représentent encore un merveilleux cadeau.

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Et puis ce soir, un petit « apéro » pour commencer le repas…

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…choisi par Inès et Côme : nems et rouleaux de printemps !

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Ensuite, arrivent les bougies, car un anniversaire sans lumière ne serait pas vraiment une belle fête !

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Enfin un petit présent pour chacun, avant de déguster ces quelques parts de gâteaux aux saveurs exotiques : gingembre, mangue, ananas, chocolat…

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Voilà deux anniversaires au bout du monde pour nos deux héros du jour sous le clair de lune laotien.

A voir aussi sur le blog des Daltons : un article d’Eléane et mon anniversaire par Côme

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Retour sur la baie d’Along

Comme promis, voici quelques photos de notre excursion dans la baie d’Along. Nous étions accompagnés de Ngoc, alias Jade, notre guide parlant français et d’un groupe très sympa de trois nantais et deux suisses.

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Après 3h30 de bus au départ d’Hanoï, nous découvrons la baie du haut du pont de notre bateau.

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Nous glissons doucement dans les méandres bleues, parmi les roches grises et blanches teintées de vert, dans lesquelles nous jouons à cache-cache. A chaque avancée du bateau sur les flots, de nouvelles falaises apparaissent. De mètre en mètre, le paysage change comme dans un film, révélant des grottes, des villages flottants, des plages de sable blanc, des bateaux de pêcheurs…

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Puis, nous partons en canoë pour nous rapprocher au plus près des rochers et des habitations…

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La soirée se poursuit par un excellent dîner et une partie de pêche de calamars au clair de lune… Et notre experte de la soirée est Inès.

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Après une bonne nuit réparatrice sur le bateau, le jour se lève.

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Le deuxième jour est beaucoup plus authentique. Nous prenons la direction de coins encore plus reculés. C’est dans la baie de Bai Tu Long que nous voguons pendant des heures, au milieu de terres sauvages et inhabitées. De temps à autre, au détour d’une île, nous apercevons un bateau de pêcheur.

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Arrivés sur l’île de Quan Lan, nous partons pour une ballade à vélo et nous ferons une petite pause sur une plage de sable blanc immaculé et d’une finesse incroyable.

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Jade lance un concours de dessins d’oiseaux…

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Marin, lui, préfère exercer ses talents dans la réalisation d’un bonhomme…

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La suite de l’histoire vous la connaissez déjà. Eléane se coince le pied dans la roue du vélo d’Anne. Une moto les ramène au village qui se trouve à sept kilomètres, pendant que le reste de la troupe rentre à vélo dans la nuit qui tombe. Et tout le monde se retrouve pour une soirée de réveillon écourtée par la fatigue et l’émotion.

Eléane est bien entourée par la fratrie.

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Elle remarche depuis hier, et mis à part la plaie qui va mettre un peu de temps à cicatriser, la cheville a l’air d’être à nouveau opérationnelle ! Un soulagement certain pour notre arrivée au Laos où les conditions sanitaires restent assez précaires…

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Angkor, la 8ème merveille du monde…

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Les temples d’Angkor… Que dire ? Par où commencer ? Difficile en quelques lignes de décrire ce que nous avons ressenti et vécu dans ces ruines, vieilles pour certaines de plus de mille ans.

Impossible de raconter l’histoire de chaque temple, qui a pourtant été le siège de scènes de vie innombrables. Des récits chargés d’aventures, de mythes, de mystères, auxquels des centaines de milliers d’hommes ont pris part au cours des siècles écoulés : les ouvriers-bâtisseurs qui ont érigé ces murs et ces tours, les rois successifs et les citoyens de chaque cité, les guerriers et les envahisseurs, les explorateurs et les découvreurs, les archéologues et les conservateurs… et aujourd’hui, une multitude de touristes (deux millions par an, concentrés essentiellement sur les quelques mois de la saison sèche…) !

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Ta Phrom, avec et sans touristes

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Les vestiges d’Angkor témoignent de l’ingéniosité et de la suprématie du peuple khmer pendant plus de cinq siècles : une situation optimale du site à proximité du lac Tonlé Sap et de ses plaines fertiles, une grande technicité dans la maîtrise de l’eau avec des réseaux d’une sophistication et d’une complexité extrêmes, l’édification de temples de plus de 45 m de haut sans mortier et avec des pierres de plusieurs centaines de kilos, l’immensité de ses richesses relatés dans les récits du chinois Tcheou Ta Kouan (1296).

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Bas reliefs gravés (gravures sur 2 m x 800 m)

La chute mystérieuse d’un tel empire trouve aujourd’hui quelques hypothèses : l’épuisement des ressources naturelles, la déforestation non contrôlée au profit de la culture du riz et le manque d’entretien du système d’irrigation et de stockage de l’eau pourraient être à l’origine du déclin rapide de cette civilisation.

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Le Bayon aux 54 tours et aux 216 visages

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Suite au déclin d’Angkor, ce sont les sites d’Ayutthaya (vous vous rappelez en Thaïlande) et de Phnom Penh (la capitale actuelle, notre prochain stop) qui se développent à partir du XIVème siècle.

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Ta Som

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 Banteay Kdei

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Depuis le Cambodge, a connu une histoire tumultueuse d’invasions successives de la part de ses voisins vietnamiens et siamois. Dans les années 70, il vit sa période la plus noire avec la prise du pouvoir par les Khmers rouges et le régime de Pol Pot (avec un génocide sans précédent sur son propre peuple).

Aujourd’hui, le pays se relève peu à peu de ces années de terreur pendant lesquelles le moindre signe de culture a été enraillé.

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IMG_8804Neak Pean Temple

Le peuple cambodgien conserve des cicatrices de son histoire récente ; mais il a gardé son sourire légendaire et l’atmosphère qui se dégage de ses campagnes et de ses villages vaut le détour !…

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Quelques chiffres :
– l’Unesco a délimité le site à 402 km2, mais le grand Angkor c’est 3000 km2 .
– Au XIIIème siècle, près d’un million de personnes occupait le site, alors que Paris n’en comptait que 300000.
– 237 temples ont été recensés
– La construction d’Angkor Vat a nécessité 300000 ouvriers et 6000 éléphants.
– Le Ta Phrom ne vous rappelle rien ?… Le temple où un célèbre film avec Angelina Jolie, alias Lara Croft, a été tourné…

Et pour ceux qui veulent en apprendre plus, deux reportages sur Internet :

Le mystère d’Angkor en 5 épisodes

Angkor la 8ème merveille du monde en 3 épisodes

Petite pause à Siem Reap…

Après 9h de bus, avec la sortie de Thaïlande, le contrôle de santé, l’établissement du visa, l’entrée au Cambodge… nous voici arrivés à Siem Reap. Une pause d’au moins une semaine afin de prendre nos marques dans ce nouveau pays et surtout de prendre le temps de visiter les temples d’Angkor et le lac Tonle Sap.

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Un petit arrêt bienvenu pour Marin qui a vomi tout au long de la journée de bus jusqu’au Cambodge et s’est trouvé un peu affaibli les deux jours suivants. Et Côme qui se retrouve le corps couvert de boutons… de varicelle ! Bon, tout va bien comme vous pouvez le voir sur cette photo prise hier…

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C’est ça aussi les joies du voyage… Cela ne nous a pas empêché d’aller admirer le coucher et le lever du soleil sur Angkor Vat. On prend donc le temps, et on suit le rythme des enfants…

Un article avec photos sur les temples d’Angkor sera bientôt en ligne. Mais nous avons encore quelques ballades à faire au milieu de ces vestiges millénaires. Un petit avant-goût…

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La vie est plus paisible ici. Les cambodgiens plus authentiques et vraiment joyeux. Toujours le sourire aux lèvres, plus respectueux peut-être aussi, et vraiment accueillants et calmes. Nous nous sentons bien, moins agressés en temps que touristes et les échanges avec la population sont plus sereins et authentiques.

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