Remontée du Chili vers le nord…

Nous avons finalement pris l’option de remonter le Chili vers le nord, puis de passer au Pérou. Nous sommes aux portes du désert d’Atacama, un des plus arides au monde…

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La mer est de toute beauté, mais l’eau n’est guère plus chaude que 15-16°C… ce qui n’empêche pas les baignades !

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Et toujours beaucoup de couleurs, même dans ces contrées inhospitalières …!

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Pour en savoir plus sur nos aventures chiliennes, quelques articles à lire sur le blog des Daltons, certains sont en cours d’écriture…

Un petit tour dans le passé, Les phoques de Caldera, Une balade dans le désert

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De Luang Prabang à Hua Hin

La plume s’emballe ces jours-ci, mais les longues heures de voyage profitent à l’inspiration et permettent une petite mise à jour de notre avancée, limitée par les mauvaises connections au Laos.

19h : le chauffeur de tuk tuk vient nous chercher à la guesthouse où nous avons élu domicile pendant notre séjour à Luang Prabang. Direction la gare routière dans le vent et la fraîcheur du soir.

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Nous y retrouvons les deux Maude, nos amies québécoises, avec qui nous partageons le même itinéraire depuis notre rencontre à Dien Bien Phu.

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Mauvaise surprise quand notre bus arrive : on nous avait vendu un super bus VIP dans lequel on aurait des lits et le repas du soir, mais le confort est vraiment succinct et la nuit risque d’être longue…

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Nous aurons finalement notre repas, mais à 1h du matin, dans une petite cantine perdue au milieu de la montagne !

Peu importe, nous nous réconfortons au petit matin à notre arrivée à Vientiane : petit-déjeuner avec de délicieux croissants et pains au chocolat, un souvenir lointain de France…

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De Vientiane, nous ne verrons que le palais présidentiel et la grande avenue qui le prolonge. Nous avions vu cette rue en travaux il y a douze ans, lors de notre dernier passage. Elle est maintenant terminée et prolonge le palais sur plusieurs centaines de mètres.

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Après concertation, ce matin, dans le tuk tuk qui nous amène au centre de la capitale, nous avons décidé de continuer notre chemin. Notre ressenti sur le Laos est assez mitigé : le pays a beaucoup changé et donne l’impression de perdre son âme avec le tourisme. Nous ne pouvons pas approfondir les régions plus reculées avec quatre enfants, les transports sont relativement longs et pénibles, et l’assistance en cas de soucis médical très précaire.

Nous souhaitons également retrouver la chaleur que nous avons perdue depuis notre départ d’Hô Chi Minh. Notre équipement a été allégé en Thaïlande et les quelques jours de mauvais temps à Nong Khiaw nous ont vraiment refroidis. Mais surtout, nous souhaitons profiter des plages de Thaïlande une dernière fois avant de quitter l’Asie.

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Nous voilà donc en route pour la gare routière afin de prendre le bus Vientiane-Nong Khaï qui nous fera passer la frontière.

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Retour à la case départ. La boucle est bouclée. Ce soir, nous prenons le train de nuit à Nong Khaï et demain matin à 6h, nous serons de nouveau à Bangkok.

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Petite pause à Nong Khaï au bord du Mékong chez une petite mamie qui nous sert un délicieux repas (riz frit et poisson à la citronnelle cuit dans des feuilles de bananier).

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… et une bonne glace en dessert !

Et pour passer le temps, quelques dizaines de minutes studieuses, pendant qu’Eléane joue sous le regard attendri d’un moine.

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Ce dernier a un visage espiègle et s’amuse énormément avec les enfants.

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Et nous voilà à nouveau embarqués pour une nuit de transport en train couchette cette fois-ci, la nuit sera certainement meilleure !

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5h30 le lendemain, réveil un peu difficile pour certains qui auraient bien prolongé la grasse matinée de quelques minutes.

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Puis, petit déjeuner avant de repartir à 9h20 avec un nouveau train pour Hua Hin.

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Et 4h30 plus tard, notre long périple se termine enfin sur la plage de Hua Hin…

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De retour à Sydney !

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Après un passage dans un autre site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO – les Blue Mountains –  à une centaine de kilomètres de Sydney (cf l’article d’Inès), nous foulons à nouveau le sol de la grande ville australienne.

Le temps est magnifique, et nous disposons encore de deux jours avant de restituer le camping-car. Petit passage obligé à Bondi Beach (en souvenir de notre venue il y a presque 12 ans), la plage de Sydney qui entretient le mythe des beaux surfeurs australiens à l’autre bout du monde…

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Promenades, sauts dans les vagues, châteaux de sables, « bronzette », petit avant goût de ce qui nous attend en Thaïlande…

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Et les surfeurs sont là aussi !!!

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Mardi prochain, nous décollons pour Bangkok : adieu l’Australie !

Bilan mitigé sur les sept semaines passées en Australie, un pays avec une culture occidentale (mais parfois loin de ce que connaissons) où la démesure et la spécificité sont partout :
– l’immensité des paysages
– la superficie des terres agricoles,
– la largeur des rues et la taille des villes
– la longueur des lignes droites sur les routes (+ de 100 km),
– la taille des trains et des camions (en moyenne 50 wagons pour les trains et jusqu’à 5 remorques pour les camions),
– le coût très élevé de la vie en général,
– le nombre de « fast food » et de « take away », la présence de la « mal bouffe » dès le plus jeune âge, et l’obésité grandissante dans la population,
– la quantité de pancartes prévenant de pénalités possibles en cas d’infractions et un « flicage » omniprésent,
– la colonisation extrêmement récente par les anglo-saxons, le peu de références historiques et de repères culturels,
– l’extraordinaire faune sauvage et la diversité des écosystèmes végétaux,
– la sophistication, la variété et le nombre de parcs de jeux pour les enfants (même dans les bourgades les plus éloignées de l’outback),
– le nombre de barbecues au gaz à disposition gratuitement sur les aires de pique nique
– la propreté des toilettes publiques toujours équipées en papier
– l’exceptionnelle qualité des campements et des aires d’accueil pour les campeurs
– la générosité et le sens du service des australiens…

C’est ce qui nous a marqué le plus, mais il y a beaucoup d’autres choses encore qui nous reviendront par la suite.

Au final, nous avons rencontré de nombreux routards français et des compatriotes exilés loin de chez eux avec qui nous avons partagé d’excellents moments, ainsi que des australiens très accueillants ou toujours près à échanger quelques mots ou à nous aider.

Merci à tous.

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Sortie en bateau à Lake Entrance (Victoria)

Lake Entrance, petite bourgade côtière australienne qui se trouve à l’extrémité de l’une des plus longues plages au monde : Ninety Miles Beach, soit 145 km de sable fin et doré, à perte de vue et sans interruption. C’est également l’une des plages la plus naturelle et la mieux préservée au monde.

N’étant pas équipés pour la pêche, nous avons opté pour l’autre attraction du coin : la location d’un petit bateau à moteur qui nous permet d’aller explorer la baie et sa réserve naturelle. Une heure de navigation, au cours de laquelle nous avons pu admirer de nombreux oiseaux et poissons, mais nous avons eu moins de chance avec les dauphins…

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Challenge du jour : apprendre à conduire un bateau à moteur. Et chacun a eu le droit à son tour de conduite !

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Quelques news…

Première connexion depuis notre départ de Sydney. Nous sommes dans un camping avec un confort appréciable : douches chaudes, électricité et wifi. Jusqu’à présent, on se posait dans des campements gratuits avec un équipement rudimentaire, mais impeccable (WC, eau potable et parfois même douche froide en bord de mer) !

Au cours de ces quelques jours, on a profité de la mer avec les pélicans et les raies, étudié en plein air, admiré une faune et une flore incroyable, apprécié l’entretien et le respect de tous les lieux publics, partagé notre campement avec des wombats qui avaient élu domicile sous notre camping-car, profité de la grande hospitalité et de la gentillesse des australiens, halluciné sur le coût élevé de la vie, nagé dans les rouleaux de l’océan pacifique, et partagé des moments riches avec des autochtones et des routards d’ici et d’ailleurs…

Pour les amateurs de Google Earth qui nous suivent, on descend vers le sud : Sydney, Kiama, Kangaroo Valley, Fitzroy Falls, Nowra, Jervis Bay, Ulladulla, Batemans Bay, Broulee, Narooma, Eden.

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