Welcome in America !

Bienvenue en Amérique !

Bienvenue sur Hollywood Boulevard !

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Bienvenue dans le rêve américain !

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Hollywood…

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Pas le temps d’écrire plus pour le moment… On se connecte de temps à autre dans les Starbucks Coffee…

Nous avançons vers la Death Valley et Las Vegas…

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Retour sur la baie d’Along

Comme promis, voici quelques photos de notre excursion dans la baie d’Along. Nous étions accompagnés de Ngoc, alias Jade, notre guide parlant français et d’un groupe très sympa de trois nantais et deux suisses.

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Après 3h30 de bus au départ d’Hanoï, nous découvrons la baie du haut du pont de notre bateau.

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Nous glissons doucement dans les méandres bleues, parmi les roches grises et blanches teintées de vert, dans lesquelles nous jouons à cache-cache. A chaque avancée du bateau sur les flots, de nouvelles falaises apparaissent. De mètre en mètre, le paysage change comme dans un film, révélant des grottes, des villages flottants, des plages de sable blanc, des bateaux de pêcheurs…

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Puis, nous partons en canoë pour nous rapprocher au plus près des rochers et des habitations…

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La soirée se poursuit par un excellent dîner et une partie de pêche de calamars au clair de lune… Et notre experte de la soirée est Inès.

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Après une bonne nuit réparatrice sur le bateau, le jour se lève.

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Le deuxième jour est beaucoup plus authentique. Nous prenons la direction de coins encore plus reculés. C’est dans la baie de Bai Tu Long que nous voguons pendant des heures, au milieu de terres sauvages et inhabitées. De temps à autre, au détour d’une île, nous apercevons un bateau de pêcheur.

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Arrivés sur l’île de Quan Lan, nous partons pour une ballade à vélo et nous ferons une petite pause sur une plage de sable blanc immaculé et d’une finesse incroyable.

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Jade lance un concours de dessins d’oiseaux…

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Marin, lui, préfère exercer ses talents dans la réalisation d’un bonhomme…

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La suite de l’histoire vous la connaissez déjà. Eléane se coince le pied dans la roue du vélo d’Anne. Une moto les ramène au village qui se trouve à sept kilomètres, pendant que le reste de la troupe rentre à vélo dans la nuit qui tombe. Et tout le monde se retrouve pour une soirée de réveillon écourtée par la fatigue et l’émotion.

Eléane est bien entourée par la fratrie.

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Elle remarche depuis hier, et mis à part la plaie qui va mettre un peu de temps à cicatriser, la cheville a l’air d’être à nouveau opérationnelle ! Un soulagement certain pour notre arrivée au Laos où les conditions sanitaires restent assez précaires…

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La folie humaine

Le Cambodge, pays de contrastes, se relève doucement de ces années rouges.

Pas de cours d’histoire, les livres sont là pour ceux qui voudront la relire. Non, juste un témoignage de l’autogénocide perpétré par les khmers rouges entre 1975 et 1979 dans la prison Tuol Sleng de Phnom Penh, appelée aussi camp  S-21.

Tout d’abord le site : un lycée français réquisitionné par les hommes de Pol Pot. Nous avons foulé le sol de ce lycée où autrefois de nombreux élèves ont été instruits, ont joué dans le parc, ont rempli les salles de classe de leurs récitations, de leurs paroles et de leurs rires.

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En avril 1975, ces mêmes salles de classes deviennent des cellules individuelles construites dans la hâte pour enfermer les opposants au régime,

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ou pire encore… des salles de tortures,

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Les agrès de sport sont transformés en potence où les détenus sont pendus à l’envers jusqu’à la perte de connaissance, puis réanimés dans les jarres…

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Les règles sont sans équivoque :

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Le tout organisé avec une minutie terrifiante : chaque prisonnier était étiqueté et photographié à son entrée dans le camp et après son extermination.

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20000 dossiers méticuleusement tenus sont retrouvés avec les déclarations quotidiennes des interrogatoires, la photo, le nom, la profession de chaque détenu, la composition de sa famille…

Personne n’est épargné, les femmes, les enfants comme les vieillards sont arrêtés et traités de la même manière.

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Considérée comme la prison la plus terrifiante du Cambodge rouge, on estime à près de 17000 personnes le nombres de cambodgiens arrêtés, torturés par des gardiens qui n’étaient pour la plupart pas plus vieux que 15 ans, endoctrinés par les idéologies de cinq hommes Pol Pot, Khieu Samphân, Ieng Sary, Nuon Chea, Kaing Guek Eavun alias Duch, le directeur du camp S-21.

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La folie humaine…

L’histoire, à travers les âges, se répète aux quatre coins du monde, pour combien de temps encore ?…

L’étonnante prospérité du Tonlé Sap

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Un immense lac au cœur du Cambodge.

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Le cœur du pays qui se gonfle et se dégonfle au rythme de la mousson. Ses eaux douces, riches d’une multitude de poissons, et survolées par quantité d’espèces d’oiseaux offrent un dernier refuge naturel pour les espèces en voie d’extinction.

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Une source de vie inestimable pour les trois millions de personnes qui vivent dans son bassin.

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En khmer, il se nomme « Boeung Tonlé Sap », ce qui signifie « grande rivière d’eau douce ». Difficile à croire, mais il quadruple sa superficie pendant la saison humide, inondant les forêts et les rizières environnantes. Et sa profondeur est multipliée par dix !

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La vie des hommes est rythmée par la crue et la décrue des eaux : maisons sur pilotis en bordure du lac, villages flottants déplacés au gré des inondations, cultures de riz sur les terres fertiles lors du retrait des eaux…

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La vie sociale est organisée autour de la pirogue : c’est elle qui conduit les écoliers à l’école (cf article d’Inès), qui transporte les femmes pour faire les courses, qui permet les échanges commerciaux sur les marchés flottants, qui permet de rejoindre la côte pour prier dans les temples ou rejoindre les villages terrestres…

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Écosystème d’une beauté singulière, camaïeu gris-bleuté clairsemé de vert sombre où les nuages viennent se fondre dans les eaux du lac.

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Scènes de vie quotidiennes de pêcheurs,

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de femmes,

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d’enfants,

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des sourires échangés,

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Une petite parenthèse dans la vie des cambodgiens du lac, grâce à Marom notre chauffeur de tuk-tuk et guide qui maîtrise parfaitement l’anglais, sans l’aide de qui cette excursion n’aurait pu se faire…

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Petit cours d’hydrologie pour comprendre : le lac se déverse au sud dans la rivière Tonlé Sap, qui reçoit les eaux du Mékong en aval. Lors de la crue de ce dernier, son niveau dépasse celui du lac. Il s’engouffre alors dans la rivière, inverse son courant et vient inonder tout le bassin du lac qui quadruple sa superficie passant de 2700 km2 à 16000 km2, et augmente sa profondeur de 1 m à 9 m. On vous laisse faire le calcul du volume d’eau en plus… C’est le plus grand lac d’Asie du sud-est et ses eaux sont parmi les plus poissonneuses au monde. Il est classé par l’Unesco réserve de biosphère.

TonleSapMapImage : wikipedia,
En bleu foncé, le lac pendant la saison sèche
En bleu pâle, les zones inondables